¿Qué sigue después de la huelga transnacional de Ryanair?

09.09.2020


-Stan De Spiegelaere

-Publicado originalmente en https://globallabourcolumn.org/2020/09/02/whats-next-after-the-transnational-ryanair-strike/

Así que ahí está, un investigador que se siente más cómodo detrás de un escritorio, a las 7 en punto, respondiendo a un pasajero varado frente a varias cámaras de prensa. Los pilotos de Ryanair y los miembros de la tripulación de cabina desaparecieron repentinamente al ver las cámaras que se acercaban, dejándome en el lugar.

Es 28 de septiembre de 2018 y lo que sucedió es que la tripulación de cabina y los pilotos de Ryanair estaban organizando una huelga transnacional sin precedentes, un movimiento audaz en una empresa que es notoriamente antisindical y que no tuvo reparos en despedir al personal sindicalizado, cerrar bases de activistas o incluso retirarse de los países cuando tenían que estar a la altura de la legislación social (Gracos, 2019).

Esta vez el personal decidió protestar nuevamente por las políticas de la empresa, pero ahora lo hicieron juntos, a nivel transnacional y con éxito. La compañía tuvo que cancelar numerosos vuelos y, al final, cedió a la mayoría de las demandas de los huelguistas.

Orgullo y miedo

El ambiente era bueno en el piquete, pero el miedo a las represalias estaba siempre presente. Cuando pasó el personal de Ryanair que no estaba en huelga (gerentes), las cabezas se volvieron hacia otro lado, y cuando las cámaras se acercaron, el personal me dejó, un simple simpatizante, en el acto.

Para comprender esta combinación de orgullo y miedo, es importante algo de historia y antecedentes. Y el punto de partida es sin duda el personaje del CEO, el Director General o Consejero Delegado de Ryanair, Michael O'Leary. En los 90 declaró que cerraría la aerolínea antes de negociar con los sindicatos; llamó a los sindicatos de pilotos un 'rubor roto', y dijo que 'el infierno se congelaría' antes de negociar con los sindicatos. Y la empresa no se detiene solo con palabras, ya que es famosa por sus prácticas de represalia, que incluyen presión psicológica, despidos, cierres de bases, etc. (O'Sullivan y Gunnigle, 2008).

Sin embargo, en 2017 y 2018, dos eventos rompieron el hechizo de una Ryanair no sindicalizada. En primer lugar, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas decidió que la tripulación de cabina con base en Bélgica tenía que seguir la ley belga, en lugar de la irlandesa. Y en segundo lugar, a fines de 2017, la escasez de pilotos y un problema de planificación histórico llevaron a cancelaciones masivas de vuelos. Cuando los pilotos vieron repentinamente fortalecida su posición de poder estructural, presionaron por el reconocimiento sindical y la negociación colectiva y, para sorpresa de muchos, tuvieron éxito sin mucha lucha.

Reforzada por el éxito de los pilotos, la tripulación de cabina se movilizó igualmente y en Portugal se convocó una huelga de tres días, pero nuevamente, fue ineficaz. Las acciones industriales a nivel nacional se habían llevado a cabo anteriormente en Dinamarca, Francia e Irlanda, pero todas resultaron ineficaces. Parte del problema es que una huelga en una base se elude fácilmente ya que la compañía mueve aviones y personal de bases que no hacen huelga para romperla de manera efectiva, incluso si en atros países declararon su solidaridad.

La Federación Internacional de Transporte (ITF) y la Federación Europea de Transporte (ETF) organizaron una campaña bajo el lema 'Cabin Crew United' que reunió a representantes de más de 21 países que dio como resultado una Carta con demandas sobre condiciones de trabajo, pago por enfermedad, escalas salariales y la aplicación de la ley de base de cada país, en lugar de la ley irlandesa, para los contratos de tripulación de cabina (ITF ETF, 2018).

Un grupo más pequeño de sindicatos (la mayoría de ellos también miembros de la ITF y la ETF) decidió que la acción era igualmente necesaria y diseñó una estrategia transnacional que incluía demandas comunes, una acción común y el compromiso de no detenerse hasta que se cumplieran todas las demandas en todos los países.

El infierno sigue caliente

La prueba del pudín estaba en la comida, con una primera huelga transnacional los días 25 y 26 de julio, otra el 10 de agosto , y la huelga principal, el 28 de septiembre, incluyó a tripulantes de cabina de Bélgica, Alemania, Italia, Holanda, Portugal y España. Respaldada por la campaña internacional más amplia, incluida la tripulación de cabina, Ryanair se vio obligada a ceder a las demandas de reconocimiento sindical y la aplicación de la legislación local.

Y que sepamos, el infierno aún no se ha congelado.

Lo que sucedió es que el personal de Ryanair (pilotos y tripulantes de cabina) vio fortalecidos sus recursos energéticos, tanto por factores contextuales como por su propia acción. La escasez de pilotos fortaleció el poder estructural de los pilotos. Los pilotos (y definitivamente los pilotos líderes) ya tienen poder estructural, ya que pueden decidir si un vuelo despegará o no. Pero a medida que el mercado laboral para los pilotos se redujo, su poder de negociación en el mercado aumentó significativamente, ya que podrían transferirse más fácilmente a otra compañía aérea si no se satisfacían sus demandas. El poder estructural de la tripulación de cabina es menor. Los vuelos aún pueden operar si uno decide no trabajar y el mercado laboral para la tripulación de cabina es mucho menos apretado que para los pilotos. Sin embargo, la sentencia judicial aumentó el poder institucional de la tripulación de cabina.

Pero lo más importante es que el personal aprovechó esto construyendo poder asociativo. Comenzaron a organizarse y movilizarse a nivel transnacional. Además, los años de prensa negativa sobre Ryanair demostraron ser una fuerte fuente de poder social, ya que todos entendieron y simpatizaron con los huelguistas, incluso con el pasajero en tierra con el que tuve que hablar frente a las cámaras.

Solo cabe esperar que el personal logre mantener el impulso o institucionalizar su poder en la empresa. Se ha ganado una batalla, pero la guerra está lejos de terminar y la empresa ya está intentando reinstalar su estrategia de "divide y vencerás". La actitud antisindical de la empresa continúa, ya que recientemente despidieron a miembros del personal checo que intentaban formar un sindicato.

¿Semillas de división?

Paradójicamente, una de las principales demandas de la huelga transnacional (aplicar la legislación local en lugar de la irlandesa) podría llevar en sí misma las semillas de la división entre tripulaciones de cabina basadas en diferentes países. Ahora que se aplica la ley local, los empleados de Ryanair trabajan objetivamente en diferentes condiciones según su base, lo que podría socavar la solidaridad. Además, la fuerza de la huelga se basó en gran medida en su carácter de base (y genuinamente transnacional). Ahora que los sindicatos son reconocidos, se instalarán instituciones nacionales de diálogo social que estén marcadas por las tradiciones nacionales. Esto podría resultar inadecuado para una empresa verdaderamente transnacional como Ryanair. "La fuerza laboral de Ryanair es y piensa mucho más en el mercado global europeo de lo que son y hacen los sindicatos", dijo un organizador de Ryanair (De Spiegelaere, 2020).

Superar esto podría significar que los sindicatos y el personal deban continuar en el camino transnacional y no limitarse a acciones de solidaridad por demandas nacionales. Significa que los dirigentes sindicales nacionales tendrán que mirar más allá de sus instintos y darse cuenta de que Ryanair no se rige por las reglas nacionales, sino que tiene su propio manual transnacional. El personal internacional y de gran movilidad está preparado para ello. El futuro dirá si los sindicatos lo están.

Con suerte, Ryanair no solo pasará a la historia como la empresa que hizo que volar fuera muy barato, sino también como la empresa que creó un movimiento laboral genuinamente transnacional e instituciones adecuadas. Sin embargo, tal como está, esto no será gracias a la gestión de la empresa, sino a pesar de ella.

Stan De Spiegelaere es investigador principal del Instituto Sindical Europeo (ETUI) y profesor invitado en la Universidad de Gante. Esta columna se basa en un artículo publicado en Transfer: European Review of Labor and Research, disponible en https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/1024258920921106


Referencias
De Spiegelaere, S. (2020) 'Acción sindical transnacional en Ryanair ', Transfer: European Review of Labor and Research, 26 (2).

Gracos, I. (2019) Huelgas y conflictos sociales en 2018 II: Conflictos empresariales [en francés], Bruselas: Centro de Investigación e Información Sociopolítica (CRiSP).

ITF ETF. (2018) ¿Un año de cambios? Relaciones industriales de Ryanair un año después de su gran anuncio, Bruselas: Federación Internacional de Transporte y Federación Europea de Transporte.

O'Sullivan, M. y Gunnigle, P. (2008) , "Bearing All the Hallmarks of Oppression": Evitación de sindicatos en la aerolínea de bajo coste más grande de Europa ' , Labor Studies Journal, 34 (2).